Todos los artistas necesitan buscar inspiración para su siguiente obra. El genio renacentista Miguel Ángel la encontró en burdeles para pintar las archifamosas figuras de su Capilla Sixtina. Picasso se alimentaba del París de la vanguardia. Colombia es mi referencia personal y su Amazonas una gran fuente de inspiración.

La mística del Amazonas la conforman sus atronadores ríos y cascadas, su vibrante vegetación y también sus peligrosas tormentas, animales e incluso huellas de Guerra. Sin posibilidad de que me interrumpan mensajes, llamadas y redes sociales, cuando estoy en la selva, mi mente se expande en mil direcciones y la inspiración se dispara.

Nuestro ritual antes de subir a la barca en la que nos desplazamos es una bendición rápida; la tormenta está a punto de estallar. A nuestra llegada nos acogen los autóctonos, con quien vamos a cazar y recolectar. Para ellos vamos a cocinar.

A la caída de la noche, los hombres comparten hierbas y se preparan para la caza. Se cargan las chalupas y zarpamos dirección al oscuro río. La pesca con arpón me lleva a saltar al agua pero me recuerdan que nunca faltan anacondas desplazándose sigilosamente. Pese al peligro, los ocho ejemplares de pirarucú hacen que la experiencia haya merecido la pena.

El día siguiente cocinaremos el pescado y también algunos frutos que no había visto antes; machichi, un pequeño pepino utilizado por los nativos en postres o el camu-camu, un super-alimento que tiene 60 veces más vitamina C que una naranja ¿será por eso que se comercializa a 300 dólares el kilo?

Durante mi viaje creé uno de los emblemas de Elcielo: El Árbol de la Vida. Este pan plano elaborado con harina de yuca y de tapioca lo presento sobre un tronco de alambre de cobre que reposa sobre una roca. Es es mi homenaje a la vuelta a los orígenes.ARBOL DE LA VIDA

 

Antes de nuestra despedida hablo con el joven Ray, un lugareño que se ha entregado con trabajo y pasión cada uno de estos días. Le ofrezco la posibilidad de venir a formarse a Elcielo, junto con algunos ex-miembros de las FARC y militares que estamos capacitando. La idea de pertenecer a la familia Elcielo le entusiasma. A nosotros nos permitirá traer el espíritu del Amazonas a nuestras cocinas y a nuestros clientes.

Estoy listo para mi próxima Aventura en el Amazonas. ¡Esta ya es mi casa y también es mi inspiración!

 

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From the Amazon Rises Inspiration

Every artist needs inspiration to create their next master piece. For famous Renaissance genius Michelangelo Buonarroti, he drew inspiration from various Italian brothels to paint some of the figures seen in the Sistine Chapel. Pablo Picasso found his in the avant-garde city of Paris. To me, creating a new dish is art and there is no better place in this world to find inspiration then my homeland, the Colombian Amazon.

The Amazon possesses such a strong mystique filled with incredible waterfalls, rivers, vibrant vegetation and flowers but also dangerous storms, exotic animals and even warfare. The beauty of the amazon is so incomparable and still fairly untouched by modern technology that going there is like traveling back in time. This environment allows my mind to think in new directions that inspire my greatest creations at elcielo.

Before making my journey with a few members of the elcielo team, we receive a ritual blessing to keep us safe as we nestle into a small boat and head down the river as a storm is already brewing. Upon arrival we are warmly greeted by the leaders of the indigenous tribe we will hunt and cook with over the next several days.

As the night falls, the men share indigenous ritual herbs together and prepare to begin the hunt. We load small wooden boats and head off into the dark river. As I begin spear fishing, I jump into the water and am quickly reminded to be fast as there are many anaconda snakes lurking. Though there is danger, the incredible pirarucu fish we catch makes it worth the journey.

The next day we begin to cook and I’m amazed by all the unusual fruits gathered such as machichi, which is a small, sweet cucumber most often used in salads and desserts or camu camu a superfood which is the most expensive palm fruit found in Colombia and has 60 times more vitamin C than one orange. Camu camu, makes the perfect main ingredient for marinating fish and can be used to prepare dishes such as ceviche.

On this particular trip, I created one of the most popular items at elcielo called “tree of life.” It begins with a small rock strapped with copper wires that intertwine, extend upward and branch out which creates the trunk of the tree. It is topped with a sturdy yet tender flat bread made from yucca and tapioca starch. Serving dishes on raw natural materials such as oak wood, plantain leaves and river rocks adds another layer of complexity to the overall presentation and brings one back to their organic roots.ARBOL DE LA VIDA

 

Before leaving, I offer one of the members of the tribe a position as a sous chef at elcielo in Bogota. He and his family are delighted and he will join other members of the elcielo family who have also come from the jungle and are former members of the rebel military the FARC. This is a new beginning for them and enhances the dining experience at elcielo as they bring the true spirit of the Amazon to the restaurant.

Each time I begin a journey into the amazon jungle, I know it will have a deep impact on the new menu I’m creating for elcielo. This is my homeland and my inspiration.